第B16版:青海法制报16
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2011年9月7日 星期
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明朝的世界第一

    人口世界第一

    明朝的人口有多少一直存在争议。在明末清初,因为战乱,大部分人流离失所,但有户可查的人口仍然达五千万,所以保守估计当时明朝的人口大约在七千到八千万左右,当时全世界的人口不超过四亿,所以明朝绝对是世界第一人口大国。

    矿产量世界第一

    明朝的铁产量是宋朝的两倍,万历年间达九千多吨,冶金工业极其发达,《天工开物》对这方面有详尽记载,后来的两百多年,世界上都没有国家能破这个纪录。

    白银占有量世界第一

    在十六和十七世纪,西班牙和葡萄牙征服了美洲并在那里得到大量的黄金和白银。当西班牙和葡萄牙贵族得到这些财富后,他们第一件要干的事就是向中国买丝绸、瓷器和茶叶,到最后这些白银和黄金大部分都流到了中国。美国人佛兰克在《白银资本》一书中说,在十六和十七世纪,世界上三分之一的白银,通过贸易流向了中国。

    军队数量世界最庞大

    在明初,明朝有二百万官兵驻扎在全国各地。到了明末,长江一带的经济圈为军阀把持,中央政府出现了财政危机,明朝政府已养不起那么多军队了,在山海关防守后金的官兵常常不足十万。但根据传教士的笔记,当时明朝的军队数量依然很多,就算把整个欧洲的军队加起来也不够中国多。

    军工产值世界第一

    明朝军工业极其发达,一营5000人的士兵中就装备有霹雳炮1000挺,鸟枪200支以及大炮20门,除此之外明军还有鬼头大刀、弓、弩、手雷和火箭等装备。跟宋朝不一样,明朝在每代皇帝执政期间,都会发生大规模战事,所以明朝的军工业为了应付战争所生产出来的武器数量是十分可观的。

    间谍机构世界最庞大

    明朝的锦衣卫、东西厂,是当时世界上最有组织和最旗帜鲜明的间谍组织,在鼎盛时期人数达到六万人。在武侠小说里面,锦衣卫、东西厂常常被描写成是一群武功高强的杀人机器。但实际上,明朝间谍机构的主要作用是打击贪污、叛臣,维护国家稳定,但不排除有部分人滥用职权,谋取私利。跟专门从事颠覆敌国政权的中情局和克格勃比起来,明朝的间谍组织其实并不太可怕。

    船只总吨位世界最大

    在明初郑和下西洋的时候,明朝最大的宝船长150米,宽30米,是当时世界上最大的船,除了宝船外,郑和的船队还有二百多艘平均长度达七、八十米的大帆船。到了明朝中叶,虽然朝廷再没有进行像郑和那样的大航海,但中国的水师却仍然控制着整个南太平洋,印尼和菲律宾等国家的国王都是在明朝的支持下建国的。对明朝的海上实力,当时欧洲的传教士是这样描述的,只要中国的皇帝愿意,他们可以一夜之间征集到从大陆连接至马六甲海峡的那么多船只。到了明末,由于要抗击倭寇,联朝抗日,明朝政府无瑕南顾,最后被葡萄牙和荷兰钻了空子,把势力伸展致南太平洋。即使是这样,荷兰的殖民者依然要每年向盘踞在台湾的郑氏政权进贡。

    国土面积世界最大

    明朝的国土面积在大部分时间都保持在900万平方公里左右,比鼎盛时期的西班牙、葡萄牙和奥斯曼帝国都要大,明朝在东南亚的海外殖民地也绝不比当时的英国少。

    防御工事世界最多

    明长城是中国历史和世界历史上排第二长的防御工事。据传教士记载,中国的城市比任何一个国家都要多,每座城市都有高十米的城墙保护,城上有大炮,城墙外还有沟,战争时灌满了水,中国人认为那是最好的防御工事。

    据《文史天地》

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